Субота, 27 лютого 2021

Транспортні засоби

Не гудь чужого воза, спершу подивися на свої колеса

Секретна зброя Другої світової: танк, який буквально позбавляв зору ворога на відстані 2 км

Після перемоги над Францією в 1940 році керівництво Німеччини визначило наступну мету для захоплення. Це була Великобританія. Тому не дивно, що британські військові шукали спосіб, як захиститися від десанту і, особливо, що можна протиставити німецьким танкам. Однією з найбільш незвичайних розробок стали прожекторні машини проекту Canal Defence Light (CDL).

Розробником незвично зброї вважається Альберт Віктор Марсель Мітцакіс (Albert Victor Marcel Mitzakis). Цей британський офіцер разом з командором Королівського флоту Оскаром Де Тореном (Oscar De Thoren) сконструював робочий зразок нового прожектора і запропонував встановити його на танк. За задумом розробників, суперпотужна світлова установка повинна була застосовуватися в нічних боях. Промінь світла, спрямований прямо на противника, дезорганізує його, не дає прицілюватися. А щоб джерело світла не було пошкоджено, його і сховали за бронею. Вперше працездатна система була показана в 1934 році французьким військовим, але ті відмовилися від неї, вважаючи занадто вразливою. Військове відомство Великобританії успішно випробувало пристрій в 1937 році, після чого були замовлені ще кілька зразків. Після тривалих зволікань, через ще три роки, коли вже буквально "припекло", справа дійшла до серійного замовлення на 300 установок, які можна було встановити на танки. Модифіковані вежі проекту Canal Defense Light, а також всі компоненти виготовляли на залізничних ливарних заводах в Ланкаширі і Кенті. Далі їх ставили на серійні корпуси танків Matilda, Churchill і Valentine.

У 1942 році новинку представили американським союзникам, серед яких були генерали Ейзенхауер і Кларк. Ті настільки зацікавилися, що розробили власну версію освітлювального пристрою. Нові вежі з секретною "начинкою" збирали в умовах найсуворішої секретності в різних куточках країни. А потім їх ставили на корпуси танків M3 Lee, M3 Grant і M4 Sherman, - всього 497 установок, оснащених Canal Defense Light. З них сформували шість батальйонів, які передали в командування британцям.

Головною зброєю танків проекту Canal Defense Light була вугільна дугова лампа потужністю 12,8 мільйонів кандел (тоді як сила світла воскової свічки - 1 кд, лампи розжарювання - 100 кд). У дуговій лампі світить електрична дуга, яка з 'являється між двома вугільними електродами, які поступово випаровуються (вигоряють). Світло фокусується великим увігнутим дзеркалом, а використовуючи кілька дзеркал отримують прожектор. Живиться установка електроенергією від генератора потужністю 20 кВт.Зовні танка він виглядає як вузька (всього 5 см завширшки) вертикальна щілина на вежі, яка має затвор, що дозволяє створити ефект мерехтіння. Якщо світло спрямоване прямо на ворога, той не зможе нормально прицілитися. Більш того, навіть на відстані в 2 кілометри, якщо дивитися прямо на джерело світла, можна осліпнути. Кожен танк проекту Canal Defense Light створював справжнє море вогню. На відстані 900 метрів освітлювався простір 310 метрів завширшки і 30 метрів заввишки.

Згідно з приписами, в реальному бою танки CDL повинні були рухатися шеренгою на відстані 100 ярдів (91 метр) один від одного, з перетином освітлюваного простору. Варто зазначити, що світлова установка була основною зброєю танків CDL. У вежі розміщувався оператор, який націлював прожектор, і командир, у функцію якого, крім усього іншого, входила заміна перегорілих вугільних ламп. Для цього у нього були товсті азбестові рукавички. Також на прожектор можна було поставити червоні та сині світрофільтри, створити інфрачервоне підсвічування.

Незважаючи на незвичайну концепцію, танки CDL виявилися не такими успішними, як очікувалося. Через засекреченість проекту лише деякі командири на полі бою знали про їхнє існування. З тієї ж причини прожекторні танки не включалися в стратегічні плани. Тим не менш, відомо про кілька операцій з успішним застосуванням танків CDL. У листопаді 1944 року машини CDL поставили світло і цим приховали протимінні танки, які розчистили прохід для бронетехніки і піхоти біля Гейленкірхена (західна Німеччина). Пізніше, під час битви при Ремагені, 13 танків M3, Завдяки морю світла американці могли прострілювати весь міст, а німці не змогли непомітно підкрастися і його підірвати. Як заявляють свідки, операція не вдалася б, будь це звичайні прожектори. Вони були б знищені в лічені секунди. Після бою захоплений німецький офіцер повідомив на допиті:"Нам було цікаво, що це за світло, яке нас погубило, коли ми намагалися зруйнувати міст..."

Надалі танки проекту Canal Defense Light використовувалися при форсуванні річок Ельба, Лоренбург і Блекеде. Наведемо витяг з доповіді британського артилериста, який описав бій 9 лютого 1945 року у Краненбурга, Німеччина:"Танк Churchill з прожектором зайняв позицію позаду нашої позиції, а вночі висвітлював район, направляючи свій промінь на місто. Він перетворив ніч на день, а наші артилеристи, які працювали біля гармат, були приховані в темряві ".У 1945 році кілька танків CDL були відправлені на Тихоокеанський театр військових дій. Але поки вони допливли на транспортниках, бій за Окінаву вже завершився. Також CDL застосовували британці в Індії для розгону демонстрантів у Калькутті 1946 року.

До наших днів дожили всього два танки проекту Canal Defense Light, які читачі сайту "Паблиш Україна" можуть побачити в The Tank Museum (Бовінгтон, Англія) і Cavalry Tank Museum (Ахмеднагар, Індія).