Неділя, 09 травня 2021

Транспортні засоби

Не гудь чужого воза, спершу подивися на свої колеса

Boeing B-17 Flying Fortress: як літаюча фортеця опинилася у люфтваффі під час бомбардування Бреста

Стратегічний бомбардувальник Boeing B-17 Flying Fortress - одна з найбільш вдалих машин свого класу часів Другої світової війни. І прочитавши заголовок, кожна мало-мальськи обізнана людина поставить питання про те, як літаки американської компанії Boeing зі штату Сіетл взагалі могли опинитися на озброєнні нацистської Німеччини - прямого противника однієї з країн союзниць.

Як створювався B-17

Історія Boeing B-17 Flying Fortress почалася 8 серпня 1934 року, коли Повітряний корпус армії США оголосив тендер на створення нового важкого бомбардувальника. Від інженерів вимагалося створити машину, здатну переносити велике бомбове навантаження на висоті в 3 км. Літак повинен був перебувати в небі не менше 10 годин і рухатися зі швидкістю не менше 320 км/год.

Перший прототип B-17 під назвою "Модель 299" був створений командою конструкторів під керівництвом Гіффорда Емері і Едварда Велса. Машина розроблялася спочатку на кошти самої компанії Boeing. Машина поєднувала в собі характеристики бомбардувальника Boeing XB-15 і транспортного літака Boeing 247. У підсумку з 'явився B-17, який міг брати на борт до 2200 кг авіаційних бомб. Силовий агрегат літака складався з чотирьох двигунів потужністю 750 к. с.

У 1935 році були проведені перші випробування-конкурс нових бомбардувальників. Перший Boeing B-17 Flying Fortress зміг виступити набагато краще, ніж його конкуренти. В результаті, було дано зелене світло на подальший розвиток проекту. Незважаючи на те, що на других випробуваннях сталася трагедія і літак розбився відразу після зльоту (льотчик-випробувач загинув), військові були впевнені в перспективності проекту і його не закрили.

У грудні 1936 року існувало вже 30 прототипів "літаючої фортеці". Літак перейшов до експлуатаційних випробувань. У 1937 році його прийняли на озброєння. Вірою і правдою "Боїнг" прослужив плоть до 1968 року. Всього в США було створено 12 731 літак даного типу.


Тактико-технічні характеристики

Найбільш ранньою модифікацією літаючої фортеці став літак B-17G. Екіпаж машини складався з 10 осіб. Габарити літака (довжина, розмах крил, висота) становили 22.66х31.62х5.82 метра. Маса порожнього бомбардувальника - 16 391 кг, а маса спорядженого - 24 495 кг. Літак використовувався двигуни Wright R-1820-97 "Cyclone", які з турбонаддувом досягали сумарної потужності 1200 к. с. Максимальна швидкість руху - 516 км/год. Бойовий радіус із завантаженими бомбами сягав 2 277 км. Крім бомбового озброєння у літака було також 12 кулеметів Браунінг M2 калібру 12.7 мм.

Як літак опинився у нацистів і чому бомбив Брест

Спочатку літаки Boeing B-17 Flying Fortress тільки на тихоокеанському рубежі. Однак до 1945 року тактичні бомбардувальники широко застосовувалися на всіх фронтах, де діяли сили союзників. У 1941 році американські бомбардувальники здійснювали також спільні операції з Королівськими повітряними силами Великобританії і завдавали бомбових ударів у тому числі по промислових підприємствах Франції, які на той момент вже працювали на нацистів. Так, наприклад, 24 липня був здійснений мало результативний авіаналіт на заводи у французькому місті Брест.

Що ж стосується використання нацистами, то тут все просто. В ході всієї війни Boeing B-17 Flying Fortress, як і будь-які інші літаки, регулярно збивали. Далеко не всі "Боїнги" падали штопором в землю. Завдяки високій живучості більшість машин здійснювала вимушені посадки. Деякі з них відбувалися на території противника. Статут наказував пілотам у такому разі знищити літак, однак і це через різні причини вдавалося зробити не всього. За роки війни німці підбили 40 американських Boeing B-17 Flying Fortress. Більше половини з них було захоплено. При цьому 17 літаків Люфтваффе вдалося полагодити і поставити на службу під кодовою назвою "Dornier Do 200". Перший час німці використовували захоплені бомбардувальники для розвідувальних операцій - вони впроваджувалися в стрій американських літаків і відстежували їхні рухи. З цієї причини американцям навіть довелося вводити спеціальну систему розпізнавання "свій-чужий".

У продовження теми читайте як патрульний літаючий човен Martin PBM Mariner: чому вона не була оцінена гідно і не тільки.