Вівторок, 13 квітня 2021

Суспільство

Життя прожити — не поле перейти

Провідник "

Дмитро ІВАНОВ

ПРОВІДНИК

I

Я прогулювався по перону маленької залізничної станції в очікуванні свого потягу. М'яко кажучи, було дуже небагатолюдне - в полі мого зору була тільки акуратно одягнена бабулька у білій хусточці. Вона нерухомо сиділа на лавці, зчепивши руки і дивлячись кудись в одну точку. Дивно, що її ніхто не проводжає, подумав я. Швидше, навпаки, сама у гості до дітей і онуків їде - геть як вбралася, прямо як на Паску. Хоча ні сумки, ні кошики з гостинцями. Я не встиг обдумати цю думку до кінця. Потяг вискочив із захололої нічної мли абсолютно несподівано. Протяжно проскрипівши гальмами, склад завмер у перону. Я із здивуванням подивився на годинник - за розкладом залишалося ще тринадцять хвилин, і ніяких оголошень про дострокове прибуття не було. Внутрішньо радіючи такій обставині - знаходитися зайвий час на вогкому осінньому вітрі не був ніякого бажання - я зробив крок до дверей вагону, що відкрилися. Краєм ока я побачив, що бабулька теж прошкандибала до складу. Провідник, зовсім молода дівчина, кинув холодний пильний погляд, немов вишукуючи в мені щось знайоме. Внутрішньо підібравшись, я протягнув квиток і паспорт, але вона навіть не поглянула на них:


– Пізніше! - дівчина махнула рукою.

Її уніформа мимоволі різнула очі. Зазвичай провідники потягів далекого дотримання носять темно-синю форму із стилізованою емблемою або аналогічним значком. А тут. Наряд, що гаразд сидів на стрункій фігурі дівчини, був зшитий з чорної атласної матерії - тій самій, з якої шиють вечірні сукні для рокових жінок, готують траурні стрічки і оббивають труни. Аналогія, що спливла останньою, виявилася такою несподіваною, що я мимоволі спіткнувся, піднімаючись по сходинках.

Увійшовши до похмурого вагону, я із задоволенням відмітив, що в цьому плацкарті на відміну від багатьох інших не було задушливо. Непроглядну темряву розгонили лампи чергового освітлення, розташовані по краях вагону і світло, проникаюче у вікна з перону. Жмурячись в напівтемряві і намагаючись нікого не потривожити, я відшукав своє місце - нижня бічна полиця. Шлях мене чекав недовгий - всього шість з половиною годин. Знявши куртку, я приладнав її на свою невелику спортивну сумку, яку прибудував в узголів'ї. З насолодою витягується на полиці, закрив очі - день був довгим і стомливим.


II

Склад рушив м'яко і непомітно. Перестук коліс заколисував, занурював в дивний стан полуяви-полусна. Потяг мчався через захололу осінню млу, і лише мелькаючі ліхтарі на переїздах зрідка осявали вагон коротким жовтим світлом.

Мабуть, я задрімав, оскільки упустив, в який момент все змінилося. Раптом стало холодно - до крижаного ознобу, немов температура впала набагато нижче нуля. І ще запах. Він з'явився непомітно, поволі - спочатку дратуючи нюх невизначеними флюїдами, поступово набираючи силу. Пахло чимось медичним, осоружним. Крізь густий запах формаліну - здається, це був він - вгадувалися відтінки ялинових гілок і померхлої трави. У подиві я навіть затримав дихання. Розуміючи, що твориться щось незвичайне, я розплющив очі. У вагоні панувала пітьма, щільна і в'язка, ніби чорна смола. Чергового освітлення вже чомусь не було. Я підвівся і пильно вглядівся у вікно. За ним зяяла така ж чорнота, що лякала. Мені стало ніяково. Стерев долонею холодний піт з лоба, я стиснув зуби, намагаючись здолати страх, що заповнив мене до самої верхівки.

Місяць з'явився якось несподівано, нізвідки. Яскравий, навіть сліпучий диск нічного світила відкрився, немов око невідомої істоти, що роздивляється із захмарної височіні світ, що розкинувся під ним. На землю опустився туман, білясте марево тягнулося до самого горизонту, зливаючись вдалині з темніючим куполом небес. Кудись зник перестук коліс. Здавалося, потяг застиг в тумані, що клубочиться, десь на межі світів. Хистка пелена, насичена променями мертвотно-блакитного місячного світла, ворушилася, тягнулася до потягу своїми мовами, намагаючись поглинути його, розчинити в собі. На мить показалося, що в субстанції, що колишеться, хисткій, проступають особи і фігури якихось дивних істот. У грудях раптом затиснуло, і я шумно, хрипко зітхнув. Це не було фізичним болем. Тоска - важка, смертна - накотила невидимою, але потужною хвилею, витіснивши усі думки, придавивши свідомість. В одну мить світ раптом став сірим, тьмяним.

III

Гарячковим, блукаючим поглядом я ковзав в напівтемряві, що розсіюється потоком блідого місячного світла. Люди, що лежать навколо мене, проступали з темряви неясними контурами. Думка прийшла відразу, миттєвим спалахом, що заглушив навіть хвилю непереносної туги.

Склеп.

Це склеп на колесах!

Усі люди, що лежать навколо мене, - не живі!


Жах другою крижаною хвилею накотив на мене. Борючись з ним, я злегка підвівся, вдивляючись крізь напівтемряву в оточуючу страхітливу картину. На кожній полиці лежало тіло, укрите з головою білою матерією. Одне, друге, третє. Десятки тел. Крізь тонку тканину були видимі їх контури. Мимовільний спазм перехопив горло, стало важко дихати. Я вжинався в стінку вагону, благаючи невідомо кого, щоб цей кошмар швидше закінчився. Погляд, що кидається по вагону, вихоплював нові страхітливі подробиці. Найближче тіло лежало головою в мою сторону. Біле простирадло, недбало накинуте, сповзло, відкривши особу. Жінка - молода, з в'юнкими каштановими локонами. Тонкі, такі, що загострилися риси, немов відлиті з блідого воску, яскраво-червоні губи. Я мимоволі затримав погляд на ній. Холодна, смертна краса зачаровувала. Мені стало ще страшніше. Адреналін в крові зашкалював, викликаючи неприємне тремтіння в м'язах. Потяг, повний мерців і йде. Куди? Навіщо? Це кладовище на колесах? Що відбувається? І взагалі, куди я потрапив?! Напруга досягла апогею - я вже готовий був вистрибнути з потягу на повному ходу, аби тільки покинути це жахливе місце. Я почув якісь звуки, що з'явилися так само непомітно, як і гнітючий запах. На межі чутності - чийсь невиразний шепіт. Я завмер і навіть перестав дихати, намагаючись розрізнити примарні голоси.

"Новий пасажир. Новий пасажир. Більше не потрібно нікого шукати".


Їх були десятки - голосів забутих і втрачених душ.


"Він не має бути тут. У нім б'ється життя". - шелестіли голоси.


"Це ненадовго. дотримуйтеся тиші. Темний Провідник забере його".  - чулося у відповідь.

Я лише відкривав і закривав рот, як риба, викинута на берег, краєм свідомості розуміючи, що ось-ось з'їду з глузду. У кінці вагону раптом з'явився блідий згусток світла, що залив все навкруги холодним синім відблиском, немов невидимим льодом. Примарні голоси потоншали і зникли. Мені вдалося розгледіти фігуру провідника. На її розкритій долоні трепетало синє полум'я. Вона повільно пливла над підлогою, зупиняючись на короткий час у кожного тіла, ніби перевіряючи або шукаючи щось. Я судорожно вчепився пальцями в край полиці - свідомість балансувала на хисткій грані між страхітливою дійсністю і рятівним виром безпам'ятності. Невідомо звідки, але я розумів - якщо відключуся зараз, то повернутися вже буде не призначено.

Провідник підвів простирадло над одним з тіл і довго вдивлявся у безживне обличчя. Потім торкнулася його лоба примарним вогнем на долоні - щоки провалилися, потім оголіли кістки черепа і усе тіло раптом стало розпадатися в сірий прах. Мить - і на полиці залишився лежати лише шматок білої матерії.


"Темний Провідник забере його", - фраза стигнула в мозку. Смерть наближалася - повільно і беззвучно. Блакитне світло на мить освітило її обличчя - бліде, застигле, пергаментна шкіра туго обтягувала череп. Блакитне світіння лише посилювало жахливе, відразливе враження. Здавалося, її обличчя іскриться, ніби покрите шаром інею. Не у силах терпіти цю убивчу картину, я примружився. Але навіть через щільно закриті повіки пробилося синє марево. Вона вже стояла поряд.


Дивний запах багаторазово посилився, порив крижаного вітру приніс нудотно-волошкові флюїди тліні. Я, швидше, відчув, що провідник схилився наді мною. Здавалося, погляд її кипельно-белих очей пропалює мене наскрізь. У мертвій тиші було чутно, як, потріскуючи, колишеться в її руці дивне синє полум'я, замість тепла що випускає убивчий холод.

Хвиля жаху стала просто нестерпною, я рвонувся усім тілом і. прокинувся.

IV

Холодний піт заливав особу. Я лежав, часто і шумно дихаючи, ще до кінця не вірячи, що це був сон. Серце колотилося, немов після марш-кидка. Слава богу, це був усього лише сон! Кошмар, що явився нізвідки і зниклий в нікуди. Смертельно хотілося пити, у роті було сухе, як в пустелі опівдні. Тремтячими руками я витягнув з сумки пляшку мінералки і, не відриваючись, випорожнив її наполовину.

Такого я ще не випробовував ніколи - сон у своїй реальності змагався з дійсністю. Здавалося, я як і раніше відчував на обличчі дотик крижаного вогню.


– Куди ніч, туди і сон, - фраза вирвалася сама собою. Ніч і дійсно йшла - небо на горизонті зачервоніло, зірки повільно гаснули у фіолетовій безодні, що яснішає. Колись яскравий диск місяця тьмянів, повільно танучи серед хмар. Я поглянув на годинник, - до прибуття на станцію залишалося двадцять одна хвилина.

Спогади про кошмар не виходили з голови. У свідомості залишився неприємний осад. Вогник смутної, безпричинної тривоги тлів десь в далекому куточку душі. Хотілося скоріше покинути цей вагон, вдихнути свіже уранішнє повітря і відчути на обличчі дотик ще по-нічному холодного вітру.

…На платформу я ступив з почуттям величезного полегшення. Сірі передсвітанкові сутінки закутували порожній перон. Білястий серпанок туману крав контури будов, лише двоповерхова будівля вокзалу височіла з розмитої пелени. Єдиний ліхтар світив як рятівний маяк для тих, що заблукали. Я вже зробив декілька кроків по перону, як раптом відчув погляд - неотривний і пильний. Здавалося, я відчув його фізично. Я обернувся. Провідник стояв у відкритих дверей вагону і дивився на мене - висохла особа, обтягнута сіро-жовтою шкірою, що зітліла, очі, що світяться неприродною білизною. На розкритій долоні тлів язичок синього, льодистого полум'я. Я завмер, не в силах поворушитися. На мить спалахнула думка - може, я все ще лежу у вагоні, а перон і уранішньою туман - це лише сон, марення гаснучої свідомості? Темний Провідник кивнув, не зводячи з мене неживий погляд. Безтілесний голос прошелестів у свідомості.


"У кожен свій шлях. І свій потяг".


Чи мені це тільки показалося?


Я розгорнувся і чи не бігом кинувся геть. Як зник потяг, я не помітив. Просто воднораз залізнична колія виявилася порожньою - склад пропав, розчинився в хисткому туманному мареві, відносячи з собою тіла і душі померлих і їх Темного Провідника.

"