Субота, 17 квітня 2021

Суспільство

Життя прожити — не поле перейти

Мороч Марина Комарова

"Мороч"


– Обережніше, каблуки бережи. Ось, ліхтар візьми, а то ноги переламаєш. - Дід Михась дочекався доки я, освітлюючи дно човна і незручно переступаючи через якісь ящики і мішки, влаштувалася на сидінні старенького човна.

– А Машку-то де втратила? - запитав він, відштовхуючись веслом від піщаного берега.

– Та ось, - старанно розтираючи плечі, що мерзнуть, засмучений відгукнувся я, - збиралися зустрітися відразу після заходу сонця у пам'ятника. Але так і не дочекалася її. І автобус останній упустила.

– Загуляла десь діва. А, може, раніше поїхала. - Дід Михась мірно загрібав темну воду широкими веслами. - Ничо, знайдеться.


Адже домовлялися ж - як почне сутеніти, відразу додому. Для мене ці місця незнайомі, Машка запросила погостювати у її тітки, яка сама раптом до онуків покотила на тиждень, залишивши нас на господарстві. Завтра вже від'їжджати, а тут ярмарок в селі через річку. Гуляння вдалися на славу, а вже ближче до вечора, подруга, побачивши розкішні скатертини, викладені однією з вишивальниць, потягнула мене до них. Щоб не втрачати часу, вирішили: вона піде за гостинцями, а я доки прикуплю що-небудь у місцевих майстринь. У результаті втратили один одного. Поняття не маю, що робила б далі, якщо б не зустріла діда Михася, який кілька днів тому заходив до нашої хазяйки.

– Не горюй, - підбадьорив мене дід. - Зараз доберемося, а там, вона, може, чекає тебе.

– Сподіваюся! Я вже перелякалася - що робити, куди бігти? Сам бог вас послав.

– Та не бог, - смішно крякнув він, поправляючи козирок чепурної кепки з написом "адидас". - Сергеич, завгосп наш, будь він недобрий. Машина зламалася, запчастини знадобилися. Ночами люди спати повинні, а йому, вишь, засвербило. Ранку дочекатися не міг.

– Але ж начальство, воно завжди таке, - посміхнулася я.

– Угу, - кивнув він і, несподівано кинувши весла, стягнув з себе темно-сіру ветровку. - Надінь, а то доки доберемося - сколієш.

– Ой, а як же ви?


– Надівай, кому говорю, - буркнув дід, - я геть гребу, не сиджу, як ти, без руху.

– Спасибі! - відмовлятися було безглузде, тим більше що з води дійсно тягнуло холодом. Я невідривно дивилася на неї - холодну і чорну, без єдиного натяку на бархатисту синяву. Зате вдень тут славно - береги соковито-зелені, дерева розкидисті, з густими кронами. Прислухаєшся, здається, що не вітер шелестить листям, а древній дух шепоче про щось заповітне. А річка біжить уздовж них, то ховаючись у безкрайніх пущах, то відпочиваючи в очеретах, то виблискуючи сріблом в олешникових лугах. А коли сонце сходить - завмираєш, око відвести не можеш.

– Це ж Мороч, - продовжував дід. - Річка як річка, нічого такого. А як сонце зайде, так інший раз до ознобу б'є.

Він помовчав трохи, замислившись.

– А хочеш, місцеву легенду розповім? Не боїшся слухати ночами страшні історії? Заснути потім зможеш?

Щось невловимо змінилося в його голосі. Чи то від вогкості, що тягне від води, чи то від зловісного попередження діда Михася, але я мимоволі щулилася. Дурна ти, Надька, знайшла чого боятися.

– Давайте!

Він кинув погляд на темне небо, де вже стали з'являтися перші зірки.


– Давно це було, та хто вірить в наші дні в старі казки. Мороч тече по Случчине вже не одне століття, таїть в собі безліч секретів. Місця тут тихі, весь день можна просидіти, дивлячись на воду і йти не захочеться.

Схоже, дід Михась часто розповідав цю легенду і по всьому вона йому самому дуже подобалася.

– Неквапом течія Морочи, немов запрошує дивитися крізь прозорі води, усипляє плескотом маленьких хвиль на бережку, гасить всякі думи. Говорять, що назва річки пішла від слова "морока", ніби морочить людей, зве до себе в спокій та затишок, нашіптує, пропонуючи залишитися.

Вже зовсім стемніло, місяць ще не зійшов, і мені на мить здалося, що ми знаходимося в якомусь лихолітті. Так, оповідачем дід був знатним. Його голос ставав все глибше, зачаровував і відводив за собою. Чи то від втоми, чи то від того, що я трохи зігрілася, але слухала я його, впавши в якусь напівдрімоту.

– Мороч - ім'я наскільки древніший, настільки ж і темне, - продовжував дід. - В селі Бировица, що колись давно стояла на її березі, жила-поживала ворожка Алесья. Красива була. Казали, що красу і силу свою чаклунську вона з води черпала. І сама її добром наповнювала. Лікувала, майбутнє передбачала, могла добру раду дати. Нікому не відмовляла. Здалека до неї за "живою" водою приходили. Забрів до неї якось мандрівник - покалічений та поранений. Відхід за ним довгий був потрібний, ось і залишила у себе. Загалом, виходила, на ноги поставила. І полюбила вона його пущі життя. Так, що дихати без нього не могла. Одного разу пішла в ліс за травами, повернулася, а удома порожньо. Довго шукала вона коханого, вірила, що повернеться, та так і не дочекалася. Спочатку все горювала, ходила почорніла, як утоплениця, не чуючи, не бачачи нічого навкруги. Рідко, але доходили до неї чутки, що зустрічали його в різних місцях. Все частіше вона відмовляла людям. Бачити нікого не хотіла. Та і в очі їй дивитися було страшно: якщо раніше були блакитні, як небо навесні, добрі та привітні, то тепер стали темні, немов вода у вирі. Не дізнатися було ворожку, зовсім уникати людей стала, а потім і зовсім пропала. Знайшли якось на березі сукня - білий льон, синіми візерунками розшитий. Чи її, чи немає, хто знає? Тільки через якийсь час пішов син коваля Васька з приятелем на річку увечері порибалити, та і пропали обоє. Що тут було! Через п'ять днів випадково знайшли Ваську в лісі напівживого. Як прийшов в себе, почав бурмотати якісь безглуздості. Мовляв, варто було їм виплисти на середину річки, як закрутило човен, немов тріску, а з глибини дівочий голос почувся - ніжний, та красивий. Зве до себе, ласкаво, м'яко, немов річенька дзюрчить. І дивно знайомий, ніби чули його раніше. А навкруги все завмерло, - ні вітерця, ні крику птаха, ні плескоту хвиль. І тиша якась дивна, тривожна. Немов що статися повинно. Раптом - рука з води висунулася, та як вчепиться у борт човна! Восково-біла та тонка. Заціпеніли хлопці від страху. Услід показалася з води молода дівчина. Красива - не описати словами. Чорне волосся до пояса спадає, перевите водяними берізками, сяючими, немов зірочки. Брови ніби вугіллям намальовані, губи пухкі - тільки цілувати. А на тих губах посмішка - що вабить та обіцяє. І дуже була схожа дівиця на Алесью, що згинула. Але очі. у очі дивитися страшно - величезні, чорні, а усередині немов сапфірові вогники танцюють. Щось недобре в них було, що лякає.

– Що ж ви, молодці, водицу-морочицу тривожите, спокій мій порушуєте?

Голос м'який, співучий. Не встигли вони і рота відкрити, а вона вже в човні стоїть. Гола, витончена, лише своїм дивним волоссям і прикрита. Приятель як закричить: "Згинь, нечисть"! - і веслом спробував ударити. Ураз обернулася вона кістлявою, на саму смерть схожої і чи то шкірою, чи то лускою обтягнутою. Прошипіла щось невиразне, змахнула рукою, і. не стало хлопця, лише весло у воду впало.

– Не хочете по-доброму піти, водицей-морочицей стануть тіла ваші, а душі назавжди залишаться моїми!


І голос вже не дзюркотливий струмочок, а хрипкий, від якого тремтіння по усьому тілу. Різко розгорнулася ворожка до Ваське, зметнулося чорною хвилею перевите берізками волосся. А він від страху рукою поворушити не може, дивиться тільки на спотворену злістю особу, та і не особа те зовсім, - якась срібляста маска з жахливим оскалом. Очі ворожки палахкотіли полум'ям, вона раптом наблизилася, і відчув Васька гострі кігті на своєму горлі, та як раптом тванню запахло.

З берега пролунало приглушене виття. Я здригнулася, але тут же постаралася узяти себе в руки. Ні, не потрібно так сприймати казки. У нас теж такого можуть понарассказать про Дніпро, що мама дорога. Я лише щільніше завернулася в куртку.

Дід Михась покосився на мене:

– Волков тут не водиться.

– Та я ні про що такому і не подумала! - обурилася я. Виття знову повторилося.

– Та ти на себе подивися, - тихо розсміявся він і похитав головою. - Не звертай уваги. Хлопці, видно, розважаються. На те і свято.

– Знайшли собі розваги, - буркнула я, - ну так далі що було?


– Васька так нічого і не згадав, - спохмурнів дід. - Ні як дістався до берега, ні як в лісі опинився. А ще через тиждень зовсім пропав. Знайшли на березі лише його речі. Так більше його ніхто і не бачив, забрала його, видно, Мороч.

Деякий час пройшло в мовчанні. Місяць сховався десь в хмарах, і стало зовсім темно. Тишу порушували тільки мірні сплески весел. Мені стало якось ніяково і, щоб розвіяти гнітючу обстановку, я вирішила продовжити розмову.

– І багато тут таких легенд?

– Та ні. Одна така. Є ще декілька історій, але ті сталися вже у наш час. І те. Особливо про них згадувати не люблять.

– А навіщо ж. Навіщо ж ворожка тягнула до себе людей?

– Та не ворожкою вона вже була, - він підвів козирок кепки, потерев брову. - Стала водяницей. Тільки коли водяні людей-то любили? Та і знову ж таки, чим більше людей заморочить, затягне у своє царство, тим більше різного вигляду прийняти зуміє.

Виття знову повторилося, і мені стало якось зовсім незатишно.


– Не угамуються ніяк, - пробурчав дід Михась.

Я включила ліхтар і стала шарити променем по берегу, що наближається. Дід Михась спохмурнів:

– Ти це. Вимикай, а то батареї сядуть.

– Пробачте, - я відклала ліхтар.

Днище човна зашаруділо по піску. Я побачила як в нашому будинку, що стояв недалеко від берега, раптом спалахнули вікна. Удома Машка! Слава богу!

– Ну, ось і приїхали, - дід загримів веслами.

– Ой, як я вам вдячна! І історія ваша така цікава. Спасибі велике!

Підхопивши пакет з сувенірами і знявши туфлі, щоб не спотикатися на каблуках, я обережно переступила через ящики і з полегшенням сплигнула на мокрий пісок. Місяць, що несподівано виглянув, залив все навкруги рівним, сріблястим світлом.

– До побачення!

Я встигла зробити декілька кроків уздовж річки, коли почула:

– Куртку-то поверни!

Ой, зовсім забула! Обернувшись, я зробила крок назад.

У дзеркалі темної води відбивався човен, а в ній, освітлювана блідим світлом місяця, стояла витончена, ледве прикрита чорним волоссям гола красуня. Від раптового жаху у мене підкосилися ноги, і я рухнула колінами на вологий холодний пісок. Піднявши очі трохи вище, я побачила діда Михася, що стоїть в човні, який, не відриваючись, дивився на мене. Страх здавив мені горло, і я не могла відвести погляду від його очей, що раптом спалахнули сапфіровим полум'ям. Повисла густа, напружена тиша.

– Не хвалюйся, пригажуня, - несподівано вимовив він жіночим хрипким голосом. - Цябе не пакриўджу. Я толькi мужчин забiраю*.

* – Не хвилюйся, красуня. Тебе не скривджу. Я тільки чоловіків забираю. білорус.)