Неділя, 29 листопада 2020

Навчання

Що, та як - приходять одночасно

Усі ми - марсіани?

Щоб визначити ознаки минулого і справжнього життя на Марсі (якщо ми насправді відбуваємося з Марса), нам слід шукати ДНК або РНК, а саме певні послідовності цих молекул, які є практично універсальними в усіх формах земного життя. Цій стратегії і почали дотримуватися учені Массачусетського технологічного інституту Крістофер Карр (Christopher Carr) і науковий співробітник Кларисса Луї (Clarissa Lui), яка працює з Марією Зубер (Maria Zuber), керівником відділу Массачусетського технологічного інституту про Землю, Атмосфері і Планетах, і Гарі Рувкин (Gary Ruvkun), молекулярний біолог в Массачусетській лікарні і Гарвардському Університеті, які запропонували концепцію виміру, що називається Пошук Позаземного Генома.

Як життя з Марса могло перейти на Землю?Ідея заснована на декількох фактах, які вже були доведені. В першу чергу, на початку сонячної системи клімат на Марсі і Землі був набагато більше схожим, ніж зараз, так що життя, що закріпилося на одній планеті, можливо, збереглося на іншій.

По-друге, за підрахунками, біля одного мільярда тонн каменів перейшли з Марса на Землю, будучи роздробленими дією астероїдів. Потім ці камені перемістилися через міжпланетний простір, після чого ударилися об земну поверхню.

По-третє, дослідження показали, що мікроби здатні вижити первинний шок від такої дії і є доказу того, що вони могли вижити тисячі років переходу через космос до того, як досягти іншої планети.

Таким чином, теорії про те, що необхідні кроки для створення життя, які почалися на іншій планеті і поширилися на іншу, звучать цілком правдоподібно. До того ж, орбітальна динаміка показує, що каменям в 100 разів легше переміститися з Марса на Землю, чим навпаки. І якщо життя почалося саме там, мікроби могли бути перенесені на Землю.

Ми усі - марсіани: що ж це означає?Якщо ми усі нащадки з Марса, то нам варто засвоїти декілька важливих уроків про своє біологічне походження, вивчаючи біохімію нашої сусідньої планети, де біологічні сліди були стерті дуже давно, а на Землі, можливо, збереглися в стані глибокого марсіанського заморожування.

Пристрій, який винайшли дослідники, візьме проби і зразки марсіанського грунту і ізолює будь-які живі мікроби, які можуть там бути присутніми або мікробні залишки (які можуть зберігатися в течію приблизно мільйонів років і досі містити життєздатну ДНК) і виділять генетичний матеріал, використовуючи стандартні біохімічні методи для аналізу генетичних послідовностей.

Ця досить ризикована справа, але якщо учені знайдуть життя на Марсі, пов'язане з життям на Землі, то це може означати, що ми усі сталися з Марса. Або в іншому варіанті: якщо вона почалася на Землі, то можливо її перенесли на Марс.

Ще кілька років тому така теорія здалася б неможливою, але останні орбітальні місії на Марс показали, що на Марсі колись була вода і існували інші умови для підтримки життя. І попри те, що поверхня Марса на сьогодні занадто холодна і суха для підтримки форм життя, є доказу того, що рідина, можливо, існувала не набагато нижче поверхні. На сьогодні краще всього шукати ознаки життя на Марсі під поверхневим шаром.

Команда учених розробила пристрій, який може узяти зразок марсіанського грунту під поверхневим шаром і обробити його, щоб відокремити будь-які організми, посиливши їх ДНК або РНК, використовуючи ту ж техніку тестування ДНК на Землі і виявляючи ознаки певних генетичних послідовностей, які практично універсальні у усіх відомих живих організмів.

Учені також говорять про те, що є і інший мотив для вивчення зв'язку життя на Марсі з життям на Землі. З точки зору здоров'я і безпеки астронавта і з точки зору повернення зразка, нам є про що турбуватися, у разі, якщо на Марсі існують організми тісно пов'язані з нами. Відомо, що схожі мікроби мають більше шансів стати інфекційними для форм земного життя, чим у випадку з абсолютно чужими мікробами.

Таким чином, дуже важливо виявити такі форми життя, якщо вони є присутніми на Марсі. До того ж цей метод може виявити будь-яке біологічне зараження на Марсі, яке було перенесено космічним кораблем на Землю.