П'ятниця, 28 січня 2022

Навчання

Що, та як - приходять одночасно

   Поговоріть з фізиком: як безробітні вчені відкрили «бізнес з консультування ненормальних»

  Науковий співробітник Франкфуртського інституту передових досліджень Сабін Хоссенфельдер з перших днів на кафедрі отримувала величезну кількість листів від 


       фізиків-самоучок, які намагалися розвінчати класичні теорії або запропонувати власні «теорії всього». Опинившись без роботи, Сабін організувала невеликий бізнес, який почався з оголошення в блозі: "Поговоріть з фізиком. Консультації в Skype. 50 доларів за 20 хвилин ". Інтернет-Портал «Пабліш Україна» публікують переклад її розповіді про цей незвичайний фріланс. 

Сабін Хоссенфельдер - науковий співробітник Франкфуртського інституту передових досліджень. Предмет її особливого інтересу - феноменологія квантової гравітації. Публікувалася в Forbes, Scientific American, New Scientist та ін.

         Все почалося незабаром після того, як я почала працювати асистентом викладача на кафедрі фізики. Перша записка, яка опинилася в моїх руках, була справжньою класикою - її текст доводив, що Ейнштейн не правий. Автор другого послання вирішував проблему квантової механіки шляхом ділення декількох рівнянь на нуль (цей подвиг нібито служив обґрунтуванням індетермінізму). Третій кореспондент пропонував «теорію всього» і нарікав на те, що традиційна наукова спільнота ігнорує його ідею.

        Моя спеціальність - теоретична фізика. У нашій справі ніхто не обходиться без них - електронних листів від самоучок, переконаних, що їм вдалося вирішити серйозну проблему, хоча найчастіше вони навіть не розуміють, в чому конкретно вона полягає.


            Як і багато моїх колег, спочатку я сумлінно відповідала: давала поради, посилання на літературу, відправляла конспекти лекцій. Як і багато моїх колег, я поступово зрозуміла, що зусилля марні. Прірва була непереборною. Автори цих листів не мали навіть елементарних знань у тій галузі, яку вони хотіли збагатити своїми ідеями. Незважаючи на гнітюче почуття провини, я перестала відповідати.

                     Але через деякий час я зіткнулася з доморощеними фізиками обличчям до обличчя. Я закінчила університет, змінила одну роботу, потім другу. Терміни контрактів варіювалися від трьох місяців до п'яти років. Зазвичай все якось трясається і до закінчення терміну одного договору ти вже встигаєш підшукати наступний. Але буває і так, що між ними закрадається часовий проміжок. Торік саме це зі мною і сталося. Діти і орендна плата ніякої відстрочки мені дати не могли, тому я стала думати над нестандартними способами капіталізувати 15 років дослідницького досвіду.

                      Якщо вашу роботу справно фінансують, квантова гравітація - найпрекрасніший з усіх можливих предметів для фундаментального дослідження. Але якщо ні, ваші знання стають практично марними. Кому і навіщо, справді, знадобиться експерт на зразок мене, який може в подробицях розповісти про спроби об'єднати гравітацію з трьома іншими фундаментальними взаємодіями або, наприклад, описати квантову поведінку простору-часу? Але через деякий час я згадала про незліченні «теорії всього» в моїй папці «Вхідні» і написала в блозі, що готова надавати консультації з теоретичної фізики, аж до допомоги з розробкою теорій. Моє оголошення свідчило: "Поговоріть з фізиком. Консультації в Skype. 50 доларів за 20 хвилин ".

              Протягом тижня єдиною реакцією були жарти моїх колег, велика частина яких визнала оголошення сатиричною заміткою. На це я відповідала: "Ні-ні, це абсолютно серйозно. Надсилайте до мене своїх полоумних, їх-то я і чекаю ". На другому тижні я отримала два запити і, злегка нервуючи, зідзвонилася з першим клієнтом. Потім з другим, з третім. Відтоді заявки не припинялися.

                  Мої замовники діляться на дві дуже різні групи. Одні дуже радіють можливості поговорити з вченим-фізиком, так як бесіда віч-на-віч набагато продуктивніше, ніж гугл-пошук. Живій людині можна поставити по 20 запитань на хвилину, в діапазоні від «Як можна дізнатися про існування кварків?» до «Чи можуть в атомах міститися маленькі всесвіти?» Як правило, це люди молодого і середнього віку, які хочуть знати занудну матчастину, але не хочуть витрачати на це безліч часу. Таких меншість.

                         Більшості ж потрібна консультація щодо якоїсь ідеї, яку вони давно (і безуспішно) намагаються формалізувати. Багато з них на пенсії або наближаються до цього, часто за їх плечима - кар'єра в інженерній справі або суміжній області. Всі до єдиного - чоловіки. Багато хто підкріплює свої теорії картинками, скачаними з інтернету або намальованими від руки, вклеюючи їх в об'ємні брошури. Зрідка там зустрічаються базові рівняння. Одні використовують відео і різні додатки. Інші демонструють 3D-моделі з пінопласту, картону або дроту. Різноманітність їхніх ідей приголомшлива, але всіх їх об'єднує наявність двох ознак: вони а) витрачають на розробку своїх теорій неймовірну кількість часу і б) дуже досадують, що ніхто не проявляє до цих теорій інтересу.

                           Вчені часто намагаються позначити чітку межу між наукою і псевдонаукою в своїй області, але не завжди успішно. Соціологам, наприклад, це досі не вдалося, незважаючи на численні спроби. У фізиків подібних проблем з демаркацією немає: у нашому випадку відрізнити людину, що входила в наукове співтовариство, від аутсайдера можна за допомогою простого короткочасного спостереження. Після десяти років навчання на фізичному факультеті знаєш не тільки методологію наукової роботи, а й негласні правила спілкування в науковому середовищі, які волею-неволею вбираєш під час незліченних семінарів, конференцій, нарад, лекцій і доповідей. Ми можемо відрізнити свого від чужака, всього лише обмінявшись з ним парою фраз. Намагатися використовувати наш професійний сленг, не будучи фізиком, - те ж саме, що підробляти місцевий акцент в чужій країні.


                                Але мої клієнти часто навіть не віддають собі звіту в тому, що вони «чужинці»: так мало вони знають про актуальні дослідження в галузі фізики. Вони поняття не мають, як далекі від того, щоб говорити з нами однією мовою. Їхні ідеї непогані, але, як правило, вторинні і являють собою дуже примітивні версії тих ідей, які вже лягли в основу науково-дослідних програм. У тих, хто звертається до мене, немає достатньої математичної підготовки, щоб побудувати теорію, що стоїть на базі своїх інтуїтивних осяянь. Намагаючись допомогти, я знайомлю їх з існуючими дослідженнями. Під час наших бесід я посилаюся на релевантну літературу і згадую важливі ключові поняття. Я даю рекомендації: що робити далі, які прогалини в знаннях необхідно заповнити, з якими проблемами доведеться зіткнутися. І я намагаюся донести головну думку: якщо вони хочуть, щоб вчені-фізики сприймали їх всерйоз, немає ніякого способу уникнути математики. Картинки і відео ніколи не замінять фундаментального математичного підходу.

                  Була пара випадків, коли клієнти відверто ображалися, не почувши від мене вигукування «Та це ж геніально!». Але більшість все-таки зрозуміли, що не можна внести свій внесок у справу науки, не задовольняючи її актуальним стандартам якості. До речі, на зв'язку залишаються лише ті, хто вирішує піднятися до цих стандартів, вклавшись у свою освіту. Після першої консультації вони часто замовляють другу. Один з таких, можливо, скоро дебютує як автор наукової публікації. Зауважте, його тема - не виклад «теорії всього», а новий погляд на вже відому закономірність. Шлях у тисячу чи починається з одного кроку.

                     Звичайно, під час своїх консультацій я не дізналася про фізику нічого нового. Але що мені вдалося, так це почерпнути нові ідеї щодо наукової комунікації. Мої клієнти майже в 100% випадків отримують інформацію з науково-популярних видань. Часто вони щось інтерпретують в корені невірно. Якщо я чую цитату зі статті, припустимо, про квантову пеню або файрволу чорної діри, то відразу розумію, звідки взялася помилка. І завдяки їх дивним інтерпретаціям, які ніколи б не прийшли в голову мені самій, я побачила, як автори популярних публікацій, самі того не бажаючи, вводять читачів в оману.

                 Найпоширеніша помилка: через відсутність рівнянь у тексті непросвітний читач часто проектує буквальні значення слів на такі поняття, як «ряб» простору-часу або «поява-зникнення» квантових частинок. Науковим публіцистам варто позначати ті фрагменти, в яких вони використовують метафори. Крім того, мої клієнти більш ніж дотошно вивчають картинки: вимірюють всі кути, розглядають кольори, звертають увагу на кожен штрих, продуманий чи ні. Так що ілюстраторам варто розмежовувати достовірну візуальну інформацію та продукти художнього домислу. Але найголовніше, журналістам так успішно вдається уявити фізику не такою вже складною наукою, що у багатьох читачів створюється враження, ніби будь-хто може нею займатися без будь-якої спеціальної підготовки. Чи винні вони в своїй омані, якщо ми ніколи не пишемо, що потрібно для цього насправді?

                             Минуло кілька місяців, я підписала новий контракт і повернулася до роботи, часу на дзвінки більше не залишилося, а в папку «Вхідні» продовжували набиватися листа. Трохи ніяковіючи, я відкрила фейсбук і написала пост, в якому запитувала, чи не хоче якийсь володар докторського ступеня з фізики зайнятися фрілансом за невеликий гонорар. Викладачів і випускників, які потребують підробіток, довго шукати не довелося: за дві години я отримала дюжину відгуків. Зараз у нашій службі «Поговоріть з фізиком» працює невелика команда консультантів. Великих грошей ми не отримуємо і навряд чи коли-небудь почнемо, так як ринок занадто вузький. Але якщо оцінювати співвідношення витраченого часу і отриманих доларів - що ж, я не раз бралася за статті, які приносили набагато менше.

                       Колеги досі іноді жартують, що у мене є «бізнес з консультування ненормальних», але я перестала так сприймати наших клієнтів. Зрештою, ними рухає бажання зрозуміти, як влаштований Всесвіт, і внести свій внесок у науку - бажання, зрозуміле будь-якому вченому. Просто їм не пощастило отримати необхідну освіту в молодості, а зараз доводиться насилу з'ясовувати, з чого почати. З іншого боку, вченим з моєї команди подобається допомагати іншим розбиратися в наукових хитросплетіннях і вони раді можливості застосувати свої знання поза академічним середовищем. Спілкування між цими двома групами корисне і тим і іншим.

  Та й хто знає? Можливо, нам доведеться першими почути нову «теорію всього».

Найпопулярніше на сайті