П'ятниця, 23 жовтня 2020

Навчання

Що, та як - приходять одночасно

Планета Земля товстішає

Близько 22000 років тому лід, завтовшки в декілька миль покривав велику частину Північної півкулі. Зі зменшенням тиску наземного льоду і з його подальшим таненням, Земля набуває більше сферичної форми, - говорить Стив Нерем (Steve Nerem), аерокосмічний інженер в університеті Колорадо у Боулдере і співавтор нового дослідження. Процес трохи схожий на роботу губки, тому для повернення до первинної форми знадобиться час, - продовжує Нерем.

Учені спостерігали скорочення опуклості впродовж багатьох років, але потім щось змінилося. В середині 1990-х років вони помітили, що почався зворотний процес, і Земля стала товстішати, як м'яч, який стискають знизу і згори, проте, до недавнього часу в їх розпорядженні не було відповідного устаткування для того, щоб зрозуміти, чому це відбувається.

Гравітація, як відомо, залежить від маси, тому будь-які зміни форми Землі змінюють розподіл маси, і, отже, її гравітаційне поле. Дані GRACE (експеримент по виміру і відновленню гравітації і клімату), отримані з супутників близнюків, які були запущені в 2002 році і які роблять точні виміри гравітаційного поля Землі і змін, що відбуваються в льодовій масі, використовуються фахівцями для того, щоб перевірити теорію про те, чи міняється форма планети із-за втрати крижаного покриву. GRACE роблять знімки поверхні Землі кожні 30 днів, що дозволяє дослідникам простежувати зміни, що відбуваються.

Вони виявили, що танення льодовиків Гренландії і Антарктики дійсно внесли найбільший вклад в розширення Землі, оскільки величезна кількість води потягнулася до екватора. За словами експертів, ці два регіони в сукупності втрачають близько 382 мільярдів тонн льоду в рік. Хоча цей процес і є оборотним, і до весни Земля стане знову круглішої форми, проте це усе триває ось вже упродовж тисяч років. А тим часом опуклість росте приблизно на 0,28 дюймів кожні 10 років.

Радіус планети в даний момент на екваторі на 13 миль ширше, ніж на полюсах. Це означає, що найдальша і висока точка планети - це не вершина Евересту, а верхня частина вулкану Еквадору. Усе це сигналізує про серйозні зміни, що відбуваються, на планеті.

Це ще один сильний індикатор того, що клімат змінюється, - говорить Байрон Тепли (Byron Tapley), директор по космічних дослідженнях в університеті штату Техасу в Остіні, який не брав участь в цьому експерименті. Практично 10 років за допомогою GRACE ми маємо уявлення про те, як працює маса в системі Землі, це дає нам повнішу картину того, що відбувається, - продовжує він.

Головна проблема, про яку говорить Нерем, - це найближча недієздатність супутників на період близько року. Хоча НАСА і планує запуск іншого супутника, але цього не станеться аж до 2016 року, тим самим утворюється багато пропусків в наукових даних. Скоро ми втратимо наші очі в небі, - зробив висновок Нерем.