Четвер, 26 листопада 2020

Навчання

Що, та як - приходять одночасно

Нові дослідження карликової планети Ерида

У 2005 році відкриття карликової планети Ериди викликало переполох в астрономічному співтоваристві, а також змусило учених переглянути свої уявлення про Плутон. З'ясувалося, що Плутон поступається по розмірах Ериде, тобто дев'яту планету слід віднести в розряд карликових і перейменувати в Плутон 134340.

Тепер виявилось, що в Сонячній Системі вже не дев'ять планет, як вважалося раніше, а вісім, що, поза сумнівом, підняло багато шуму, суперечок і викликало хвилю подиву.

Але буквально пару тижнів назад сталася подія, яка знову змусила звернутися до питання, чи є Плутон планетою. Ерида, що спокійно переміщалася у видаленому просторі Сонячної Системи, раптом затулила світло від однієї зірки, тобто сталося ні що інше, як покриття астероїдом.

Попри те, що ця подія була передбачена астрономами, не було однозначної думки про те, яким чином це можна буде використати в наукових цілях. Зараз уперше учені змогли використати покриття для визначення розмірів таких віддалених об'єктів (Ерида в два рази далі від Сонця, ніж Плутон). Єдине, про що було відомо, це те, що покриття можна буде спостерігати за допомогою устаткування десь в Південній Америці. Планета-карлик закрила собою зірку і за допомогою трьох телескопів в Чили вчені змогли бути свідками зникнення зірки.

Світло від зірки було блоковане впродовж 27 секунд за спостереженнями обсерваторії La Silla Observatory, розташованої на самому півдні пустелі Атакама. 740 км на північ від 2 телескопа в обсерваторії Сан Педро Atacama Celestial Explorations (SPACE) Observatory змогли зафіксувати покриття, яке тривало 78 секунд.

Тепер, коли астрономи вичислили орбітальну швидкість Ериди, можна зробити укладення про діаметр карликової планети. Причина, чому три телескопи фіксували різний час покриття, криється в тому, що Ерида кулястої форми і з різних областей на Землі швидкість покриття різна. Виявляється, Ерида найімовірніше набагато менше, ніж передбачалося раніше. Її розміри можуть бути практично такими ж, як і у Плутона, а можливо, навіть менше.

За декілька років спостережень за супутником Ериди Дисномией, були отримані досить точні дані відносно маси карликової планети. Коли вважалося, що Ерида більше Плутона, логічно було б припустити, що обидва об'єкти мають однакову щільність (і отже однаковий склад). Проте, нові виміри показали, що Ерида менше за розміром, а значить і менш щільна.

Ніхто не міг припустити, що два великі об'єкти в області Койпера, тобто в області за орбітою нептуна, мають однаковий розмір, але значно відрізняються по щільності, - говорить першовідкривач Ериди Майкл Браун (Michael E. Brown) з Каліфорнійського технологічного інституту, Чедвик Трухильо (Chadwick Trujillo). Великі об'єкти виходять із скупчення дрібніших, тому якщо дрібні об'єкти мають різну щільність, то при об'єднанні щільність зрівнюється.

Виміри на основі покриття астероїдом є точними, проте перш, ніж зробити остаточний висновок, потрібно ще більшу точність, для укладення того, що Ерида насправді набагато менше, ніж вважалося раніше.

Безперечно встановлено, що Ерида має радіус не більше 1170 км, - повідомив в електронному листі журнал Sky and Telescope Magazine астроном Бруно Сикарди (Bruno Sicardy) з обсерваторії Paris Observatory. Плутон має радіус приблизно 1172 км, що дозволяє вичислити його щільність - 2,03 грам/см3, тобто Ерида має щільність 2,5 грам/см3.

Нові спостереження викликали більше питань, ніж дали відповідей. Чи означає це, що Плутон і Ерида прибули з різних місць? Невже у кожної з цих планет своя історія? Поки я не можу дати однозначну відповідь, - сказав Браун.