Четвер, 17 червня 2021

Актуальне

Відсутність новин - теж хороша новина

Як люди будуть еволюціонувати далі?

Наукова фантастика часто прирікає людство на еволюцію в чотирьох істот з непомірно роздутою головою, все життя яких залежить від досягнень науково-технічного прогресу.

На щастя, реальність набагато цікавіша і далеко не така передбачувана, як вважають фантасти.


 Екскурс в історію

           Всі ми знаємо, як виглядали неандертальці: масивні надбрівні дуги, подовжений череп, широкий ніс, масивні кістки і, найімовірніше, руде волосся і весняна шкіра. Але якщо подивитися на мисливців-збирачів, племена яких населяли Європу в 7000 - 8000 рр. до н. е. і аналізом ДНК яких в даний час займаються генетики по всьому світу, то картина радикально зміниться.

      Це були темношкірі, блакитноокі люди, що нагадують деяких жителів сучасного Афганістану. Надалі комбінація "темна шкіра, світлі очі" зникла з генофонду давніх європейців, змінившись на протилежну. Завдяки міграції фермерських сімей з Близького Сходу, серед яких переважали темні очі і світла шкіра, народи змішалися і, в кінцевому підсумку, породили тих європейців, які відомі нам сьогодні.

    У близькосхідних фермерів була ще одна цікава здатність: вони були носієм генів толерантності до лактози, які дозволяли їм вживати в їжу молоко.


                У давніх мисливців-збирачів він або був відсутній повністю, або був виражений дуже слабо. Крім того, землероби споживали на порядок менше м 'яса і куди більше крохмалю, а тому забезпечення організму вітаміном D в їх роду залежало як від споживання молока, так і від достатньої кількості сонячного світла - звідси і більш світла шкіра. Темношкіре ж населення Європи з часом винищено загарбниками, і лише мала його частина асимілювалася з фермерськими кланами.

          Ось гарний приклад порівняно швидкої еволюції людини. Досить такої дрібниці, як перехід від полювання і збирання до оброблення ґрунту, щоб генетичний код зазнав помітних змін. Темна шкіра, ймовірно успадкована від африканських предків, з переваги ставала недоліком у тому випадку, якщо велика частина калорій в раціоні надходила з культивованих злаків, а не від м 'яса диких тварин, багатого вітаміном D.

         На зовнішній вигляд європейців вплинув також приплив генів мешканців Східної Азії, які в ті часи нагадували сучасних чукчів та інші народи сибірської групи. Таким чином, стародавня Європа стала справжнім "котлом, в якому варилися і взаємодіяли всі можливі раси, на очах формуючи нові комбінації генів. Нагадує сучасні мегаполіси, чи не так?

Танець еволюції 

       Ми звикли думати про еволюцію, описану Чарльзом Дарвіном у 1859 році, як про своєрідний повільний "танець": природа вибирає найбільш пристосовані до умов даного середовища організми для розмноження і, таким чином, збільшення шансів на виживаність.

 Цей процес, відомий як природний відбір або диференційне розмноження, означає, що конкретні організми передадуть більшу частину своїх генів наступному поколінню, ніж менш пристосовані члени тієї ж видової групи.

         У свою чергу, самі по собі генетичні зміни, які сучасні вчені читають за "літописом" скам 'янілостей, займає куди більше часу. Гарний приклад - історія лісових ссавців хижаків роду Hyracotherium, які в процесі еволюції втратили бічні пальці за рахунок збільшення центрального. За 55 мільйонів років тварина змінилася до невпізнання, перетворившись на добре знайомий нам великий кінь, що харчується рослинністю.


            Однак часто еволюція відбувається дуже швидко. Біологи Пітер і Розмарі Грант з Прінстонського університету в Нью-Джерсі у своїх роботах продемонстрували, як у галапагоських зябликів розмір дзьоба може варіюватися залежно від кліматичних умов і типу доступної їжі. Це так звана мікроеволюція: у генотипі птахів зберігаються обидві ці ознаки, і як тільки умови змінюються, один з них починає домінувати над другим.

      Еволюційні біологи Девід Лахті з Коледжу Квінса в Міському університеті Нью-Йорка і Пол У. Евальд з Університету Луїсвілля стверджують, що в феномені швидкої еволюції немає нічого виняткового.

     Швидка зміна - це всього лише результат відгуку на інтенсивні зміни в природі, завдяки яким організм вчиться чинити опір зовнішнім факторам. Втім, не все так просто: для того, щоб забезпечити швидку еволюцію, геном спочатку повинен містити достатню кількість варіацій тієї чи іншої ознаки.

       Лахті додає, що для людей соціальний відбір поступово набуває першорядного значення. Зокрема, присутність ворожих груп, укупі з необхідністю тісної внутрішньогрупової співпраці призвела до того, що соціальне життя людини ускладнилося на кілька порядків, і її мозок став великим і складним.

               Вченим невідомо, в якій саме формі розвивалися відносини між давніми темношкірими європейцями і переселенцями зі Сходу: ймовірно, як і в будь-якому суспільстві, вони і воювали, і обмінювалися, і навіть схрещувалися один з одним. Все, про що ми можемо судити - це пригнічення одних ознак і формування інших, відбитки яких збереглися в анатомії і генах викопних останків.

Ув 'язнення

         Гени як темної, так і світлої шкіри нікуди не зникли досі. Природа рідко буває марнотратна: бліда шкіра сіверян допомагає їм частково переносити дефіцит вітаміну D, тоді як темна шкіра південців також є адаптацією до спекотного, сонячного клімату. Оскільки кліматичні зрушення відбуваються щорічно, навіть зараз не можна з упевненістю сказати, як зміниться зовнішній вигляд європейців за якихось 500 років.

           Людська еволюція не припинялася ніколи - в цьому криється вся суть природного відбору. Не можна говорити про те, що в цілому як вид ми розвиваємося в якомусь певному напрямку: люди майбутнього не стануть поголовно істотами з великою головою і захистимо тілом, незважаючи на те, що цей образ так любить дешева наукова фантастика.


           Ми від покоління до покоління адаптуємося до зовнішніх факторів, таких як захворювання, зміни клімату і навіть трансформація соціальних структур. Ймовірно, в майбутньому людина оволодіє наукою і технологіями настільки, що зможе повністю контролювати свій розвиток і модифікувати тіло за власним бажанням. Але це - зовсім інша розмова.

Василь Макаров