Четвер, 26 листопада 2020

Актуальне

Відсутність новин - теж хороша новина

Гриби перестали формувати вугілля ще 300 мільйонів років назад

Вугілля насправді є скам'янілими останками рослин, які росли на нашій планеті в період між 360 і 300 мільйонами років назад. Проте у кінці цього періоду вугілля перестало накопичуватися взагалі.

Сьогодні вченим вдалося з'ясувати, що із-за еволюції грибів, які навчилися повністю переробляти рослини, мертві рослини перестали накопичуватися в торфовищах і таким чином утворювати запаси вугілля. Це відкриття ще раз підкреслює важливість використання поновлюваних видів палива, оскільки запаси вугілля дуже обмежені на планеті, сказали дослідники.

У своїх дослідженнях Девид Хиббетт (David Hibbett), біолог з Університету Кларка, і його колеги звернули увагу на базидіоміцети, групу, яка включає види грибів зі знайомою всім капелюшком і стволом.

Базидіоміцети також включають гриби, які утворюють суху гнилизну, вони руйнують удома, розщеплюючи целюлозу дерев'яних конструкцій, проте не чіпають полімерне з'єднання, яке міститься в клітинах рослин, - лігнін. Білі гнильні гриби представляють інтерес в паперовій промисловості, оскільки вони здатні розщеплювати різні полімери.

Учені за допомогою молекулярного годинника зробили аналіз, щоб простежити еволюцію ферментів ряду поколінь грибів. Ідея в те, що якщо стрілки годинника рухаються з певною швидкістю по циферблату, гени акумулюють мутації приблизно з постійною інтенсивністю. Грунтуючись на розбіжностях, дослідники змогли дізнатися, коли два покоління грибів мали загального предка і коли розділилися.

Дослідження показали, що приблизно 290 років тому, якраз у кінці кам'яновугільного періоду, з'явилися предки білих гнильних грибків, які здатні розщеплювати лігнін. До цього у грибів таких властивостей не було, тому лігнін в рослинному матеріалі не руйнувався. Відкладення, що містять велику кількість лігніну, накопичувалися в грунті деякий час, це і є вугілля.