Четвер, 16 вересня 2021

Тварини

І тварина розумна, дарма, що не говорить

Учені відкрили велетенських зайців

Зовсім нещодавно вченим вдалося виявити викопні останки велетенського кролика, що відмінно збереглися. Судячи зі знайденого скелета, його володар був в 6 разів більше за нинішніх диких кроликів. Скелет цього видатного по своїх розмірах кролика був виявлений на острові Менорка, який належить Іспанії і є одним з островів невеликого архіпелагу на заході Середземного моря. Зайчика тут же охрестили у науковому світі Nuralagus rex(очевидно, по аналогії з найбільшим тираннозавром, tyrannosarus rex), і дали титул короля кроликів.


Велетенські кролики, це не лише цінне хутро, але і. 12 кілограм м'яса!

Мені знадобилося 4 роки, щоб роздобути по справжньому хороший зразок викопних останків велетенського кролика. І все тому, що розкопки йшли в дуже твердих кам'янистих породах, - повідомив журнал Жива наука(LiveScience) палеонтолог Каталанского інституту палеонтології у Барселоні, Джозеп Квінтану(Josep Quintana). - Щоб витягнути кістки з породи, доводилося використати сотні літрів оцтової кислоти - дуже концентрованого оцту. Це дуже важка і копітка праця. Але воно того коштувало, поза всяких сумнівів!Велетенські кролики, що жили приблизно від 3 до 5 мільйонів років тому, важили близько 12-ти кілограмів(що в 6 разів більше ваги стандартного дикого європейського кролика(міжнародна назва - oryctolagus cuniculus)).

Той факт, що на острові Менорка колись мешкали кролики таких розмірів, пояснюється так званим острівним правилом. У чому воно полягає? На островах великі представники ссавців часто еволюціонують до дрібніших розмірів.

Відбувається це, як правило, із-за нестачі їжі. В той же час дрібні тварини стають більше зважаючи на відсутність хижаків.


За свою більш ніж 40 мільйонну історію, представники сімейства зайцевих прийшли в загальній масі своїй до оптимальних для них розмірів, що нам і демонструють сучасні члени цього сімейства.

А ось тепер, завдяки розкопкам на Менорке наука має і велетенського, 12-ти кілограмового, коротконогого кролика, - розповіла та, що не приймала участь в розкопках Мері Досон(Mary Dawson), дослідник при Музеї природної історії Карнеги(Carnegie Museum of Natural History) в Пітсбурзі, штат Пенсильванія.

Велетенський кролик був би легкою здобиччю сегодняСуществуй цей велетенський кролик у наш час, він би був легкою здобиччю для хижаків і мисливців, оскільки цей представник сімейства зайцевих не міг стрибати зважаючи на короткі ноги і велику вагу. Довгий і пружний спинний хребет типового сучасного дикого кролика був відсутній у його велетенських побратимів. Замість нього у цього ссавця був короткий негнучкий хребет, а тому стрибки йому були недоступні.

Я так думаю, що велетенський кролик був досить неповороткою твариною, прямо як сучасний бобер поза водою, - припускає Квінтану. Крім того, учені вважають, що у велетенського кролика були також проблеми із зором і слухом. На це вказують досить маленькі очні западини і сегменти внутрішнього вуха. Схоже на те, що його почуття погіршали з тієї ж причини, по якій кролик збільшився в розмірах, - через відсутність хижаків, тобто, через відсутність необхідності бути насторожі. Можливо також, що цей кролик втратив навіть найбільш характерну для своїх побратимів рису - довгі вуха. Замість них у велетенського кролика, швидше за все, були вуха досить скромних розмірів для такого великого представника сімейства зайцевих.

Зважаючи на криві кігті велетенського зайця, учені припускають, що основним зайняттям цього ссавця було копання. Тобто, кролик постійно колупав землю у пошуках їстівного коріння і бульб. Його найближчими сусідами були велетенські сухопутні черепахи, великі гризуни з сімейства соневих і деякі інші травоядние ссавці.

Квінтану сподівається, що ця нова знахідка у вигляді викопних останків велетенського кролика стане талісманів острова Менорка. Я б хотіла, щоб велетенський кролик притягнув якомога більше відвідувачів на острів - як студентів, так і туристів, - щиро побажала вона.

 


Найпопулярніше на сайті