Четвер, 17 червня 2021

Тварини

І тварина розумна, дарма, що не говорить

Перша земна істота була дуже симпатична

Але Дженнифер Клэк, палеонтолог з Кембріджського університету, яка вивчала скам'янілості цих вимерлих істот упродовж двох десятиліть, стверджує, що вид перших хребетних жителів суші, також відомих як чотириногі, був складнішим і цікавішим, чим можливо собі уявити.


Деякі були схожі на крокодилів, деякі виглядали як ящірки, інші дуже нагадували вугрів, а деякі - змій, - відмітила Клэк. Вони займала усі можливі житла, а розмір їх складав від 10 см до 5 м.

Задовго до того, як з'явилися ссавці, птахи і динозаври, перші чотириногі істоти робили свої перші кроки по суші і швидко заселили усю територію, що оточувала їх. Ці ранні хребетні відрізнялися в основному лише за формою тіла і за розміром.

Для того, щоб зрозуміти анатомічні зміни, які супроводжували усю цю різноманітність Клэк стала працювати з двома біологами, які вже багато років займалися вивченням риб. Дослідники зосередилися на 35 видах ранніх чотириногих, які жили близько 300 мільйонів років назад. Для отримання зразка, команда вивчала розміри великої кількості кісток черепа, що маються в наявності. Відстежуючи зміни екземплярів в довжину і ширину, дослідники сподівалися, що зможуть відтворити цілісну картину еволюції скелета.

Я схильний вважати, що генетичні інструкції по побудові скелета все-таки безпосередньо пов'язані з схемою побудови якої-небудь певної кістки. Потім ми просто складаємо ці кістки як пазл, для того, щоб уточнити ці припущення, - відмітив один з біологів.


Коли дослідникам вдалося відтворити зразкову картину змін в кістковій довжині і ширині, вони виявили, що далеко не усі кістки однаково і в одному і тому ж напрямі мінялися з часом. Виявлення цього феномену свідчить про перехід хребетних на наступний рівень розвитку.

Іноді зміни в розмірі можуть свідчити і про подальший зміни форми тварини. Коли різні частини тіла тварини змінюють розмір з різною швидкістю під час еволюційного розвитку, це призводить до загальної зміни форми тіла і появи іншого виду тварини.

Отримані результати не лише допомагають пояснити, чому перші чотириногі так сильно відрізнялися по розмірах і за формою, але і пролити світло на важливу главу еволюційного розвитку життя на землі - перехід від риб до земноводних.