Четвер, 17 червня 2021

Тварини

І тварина розумна, дарма, що не говорить

Охота за ознаками першого життя на Землі

Між мисливцями за викопними ознаками древніх форм життя ведуться суперечки про те, які зі свідчень самі ранні. Одним з таких мисливців є Нора Ноффк(Nora Noffke), седиментолог з Old Dominion University(Норфолк, штат Вірджинія, США). Ноффк і її колеги виявили в Південній Африці породи, віком 2,9 мільярди років з ознаками ціанобактерій. Ціанобактерії - вид одноклітинних бактерій, що досі живуть на Землі. Вони живляться сонячною енергією і здатні до фотосинтезу. Сама Земля, як вважають учені, має вік близько 4,5 мільярдів років.


Первісне життя залишило свій слід на Землі, перетворившись в гірські породи і мінерали. Ціанобактерії залишають тонкі шари на піску, килими на землі, що нагадують. Такі килими складаються з трильйонів окремих бактерійних клітин, які пізніше перетворяться з піску в гірські породи. Перші сліди ціанобактерій, віком 2, 9 мільярдів років знайдені в провінції Квазулу-Наталь(KwaZulu - Natal) в Південній Африці.

Як довго розвиваються ці породи, за словами Ноффк, ніхто не знає. Але однозначне одне - це відбувається довше, ніж за пару мільйонів років. Тому, як представляється, деякі живі істоти існували на нашій планеті вже незабаром після її освіти, 4,54 мільярди років тому.

Ймовірно також, що життя в ті ранні часи існувало удосталь, хоча ознаки і докази цього факту дуже мізерні. Прадавні породи просто вже недоступні. Вони в надрах Землі, - розповідає Ноффк.

Знахідки, подібні до цих, можуть підказати ученим, як з простих форм життя утворилися складніші. Так, наприклад, ціанобактерії роблять кисень, як побічний продукт. Багатоклітинним організмам же кисень потрібний для життя. На думку учених, велику частину перших резервуарів кисню на Землі забезпечили ранні одноклітинні організми. Так що, якщо близько трьох мільярдів років тому вже існували ціанобактерії, то вони могли надати допомогу в розвитку вищих організмів.