Понеділок, 14 червня 2021

Тварини

І тварина розумна, дарма, що не говорить

Навіщо златокроту таке блискуче хутро?

Райдужність - це сліпуча гра усіма барвами веселки, яка викликана заломленнями різних світлових хвиль. Така властивість хутра тварин нещодавно була виявлена у златокротов.

Блиск в очах деяких ссавців, що ведуть нічний спосіб життя, можна спостерігати, якщо направити світло від фар або ліхтарика їм в очі, проте нещодавно вчені уперше виявили, що шерсть у деяких з них може також мати веселкові властивості. Дослідження, результати яких опубліковані в журналі Королівського Суспільства Biology Letters, показали, що златокроти абсолютно сліпі, тому вони не можуть бачити виблискуюче хутро один одного.

Хутро дуже щільне і шовковисте і має металевий відтінок. Він переливається різними відтінками кольорів від синього до зеленого, залежно від виду, - говорить автор досліджень Мэттью Шоуки(Matthew Shawkey), професор Університету Акрон. Він є першим біологом, якого зацікавила властивість райдужності у тварин, і він вирішив вивчити це питання детальніше.

Для своїх досліджень учені узяли зразки хутра у чотирьох різних видів златокротов. Використовуючи високотехнологічне устаткування, включаючи скануючий електронний мікроскоп і трансмісійною електронний мікроскоп, учені проаналізували структуру шерсті до самих найдрібніших її елементів.

Дослідники виявили, що шерсть насправді є люмінесцентною. Кожна шерстинка має плоску форму і дуже мало лусочок, тому широка і гладка поверхня волоса легше відбиває світло. По структурі ця поверхня дуже схожа на поверхню крил жуків, що переливаються.


Оптичне моделювання показало, що множинні шари працюють відбивачами, які дають колір за допомогою світла, що падає. Чутливість цього механізму до незначних змін товщини шару і кількості шарів пояснює різноманітність кольорів.

Поки залишається незрозумілим, навіщо цією сліпою твариною така веселкова шерсть, що привертає увагу зрячих.

Предки златокротов мали зір, можливо, властивість їх шерсті передалася у спадок ще з тих часів. Сучасні златокроти значно відрізняються від своїх далеких предків, тому могло мати місце селекційний тиск, не пов'язаний з комунікативними взаємодіями, щоб зберегти властивості шерсті саме такими, - сказав Шоуки.

Є і інше пояснення: можливо, таке хутро якимсь чином могло відлякувати зрячих хижаків златокротов. Проте Шоуки вважає, що блискуче хутро, навпаки, робить їх дуже помітними, тобто грає абсолютно протилежну роль, роблячи цих тварин дуже помітними. Ці кроти не отруйні, тому яскравий блиск шерсті зовсім не служить для відлякування інших тварин.

Учені припускають, що райдужність може бути усього лише побічним продуктом композиції хутра, тому що структура шерсті надає тілу крота обтічної форми і створює менше турбулентності під землею, дозволяючи тваринам легше пересуватися по своїх тунелях і норах.

Багато наноструктур, які дають веселкові кольори, мають неоптичні властивості, наприклад, підвищену жорсткість(наприклад, перламутр) або підвищені водовідштовхувальні здібності(наприклад, метелик Морфо), - пояснює Шоуки. - У випадку з кротами колір не виконує комунікаційні функції і, швидше за все, є побічним продуктом.

Райдужність існує вже близько 50 мільйонів років: виявлені скам'янілості жуків з унікальним забарвленням, які жили у той час. Був зареєстрований древній веселковий птах, який мешкав 40 мільйонів років назад, а також веселкові властивості мали прадавніх черепашок. Сучасні павичі, колібрі, променисті змії, райські птахи, веселкові ящірки і багато видів риб також мають райдужність.

Один з найкрасивіших прикладів райдужності належить звичайному здичавілому голубові, який мешкає у багатьох містах. Пір'я на шиї цих голубів переливається різними відтінками: від зеленого до пурпурного, а інше пір'я має звичайний сірий колір. Насправді цей сірий колір виглядає досить помітним і незвичайним для птахів, які можуть бачити більше кольорів, ніж ми, вважають учені.